New Year’s Message for Families from the Superintendent/Mensaje de Año Nuevo de parte del Superintendente para las Familias

Dear Berkeley Unified School District Families/Estimadas Familias del Berkeley Unified School District,

Welcome back to school and to a new year! For me, the start of a new year is a new chapter in life waiting to be written, and I am looking forward to celebrating the new experiences, milestones, and growth of our students in the weeks and months ahead.

To kick off the year, I invite you to come to the District Update and Workshop: Building the Future of Our Schools Together on January 12 at 6:30pm at Longfellow Middle School. The evening will begin with a brief update on my priorities and initiatives for the year, including progress on our Local Control and Accountability Plan, followed by workshops to engage parents, students, educators, staff, and district leaders on school leadership and how we can build a future for our schools together.  You can find all the details here.

As part of school and district efforts to partner with families and provide access to school and community resources, the Office of Family Engagement and Equity began a series of Parent Champion Workshops focused on empowering parents. All are welcome. In addition, every preK-8 school has been offering special family literacy activities to support our students in becoming confident, lifelong readers. Family resources for reading are also available on the Year of the Reader webpage.

Creating a nurturing, safe and welcoming environment is essential for student success, and our positive school climate efforts continue with staff training and collaboration time, class lessons and community building activities. Having made good progress in many areas, we are further challenging ourselves by working to make our schools free from racism, discrimination, and sexual harassment.

  • Last year the Anti-Racism Task Force formed, and is now providing a useful forum to identify actions we can take to guarantee that each and every day our students of color have equitable access to the same opportunities to succeed in our schools as all of our students.
  • In late November we co-sponsored a presentation on the constitutional rights of immigrants in the U.S. and offered families access to a free consultation on possible immigration remedies.
  • On December 7, the School Board unanimously approved a policy to protect our undocumented students, and staff are working to share community resources with our immigrant students and families.
  • Efforts to ensure that BUSD schools are inclusive for LGBT/non-binary students have expanded to include offering options for name and gender changes (including a non-binary option), gender support plans, and gender neutral bathrooms. (Non-binary is a term used to refer to any gender identity that does not fall in the binary categories of male and female.)
  • District and high school staff continue to work with parents on the Sexual Harassment Advisory Committee and the student-led BHS Stop Harassing group to ensure on-going training for staff and continued education for students on how to prevent and respond to sexual harassment.

Just as we teach our students to do, we will continue in the year ahead to learn what we can do better and build on our successes.

A good way to keep tabs on the programs, initiatives, and upcoming events happening in our school district is by reading the district’s A+ News email newsletter that comes out every two weeks in English and Spanish. (If you are not yet receiving it, please subscribe by entering your email in the sign-up box on our webpage.) Hopefully, you have also received the Berkeley Public Schools Community Report that was mailed out to all city residents in December. Topics covered in the report include the passage of the BSEP Measure, the Year of the Reader, facilities and playground upgrades, and Career Technical Education.

A great education changes everything, and by working together, we can empower a new generation to forge a bright future for themselves and for future generations.

Happy New Year!

Donald Evans, Ed.D.

Superintendent

Estimadas Familias del Berkeley Unified School District,

¡Bienvenidos de regreso a clases y a un nuevo año! Para mí, el comienzo de un nuevo año es un nuevo capítulo en la vida esperando ser escrito, y espero con entusiasmo el celebrar las nuevas experiencias, acontecimientos importantes y crecimiento de nuestros estudiantes en las semanas y meses venideros.

Para inaugurar el año, les invito a que asistan al Taller Educativo y a recibir la Información Actualizada del Distrito: Construyendo el Futuro de Nuestras Escuelas Juntos el 12 de enero a las 6:30 p.m. en la Escuela Secundaria Longfellow. La tarde comenzará con un breve informe acerca de mis prioridades e iniciativas para el año, incluyendo el progreso en nuestro Plan Responsable del Control de los Fondos Monetarios Locales (Local Control and Accountability Plan), seguido de talleres educativos para involucrar a los padres de familia, estudiantes, educadores, personal docente y líderes del distrito en lo relacionado a liderazgo y el cómo unidos, nosotros podemos construir un futuro para nuestras escuelas.  Usted puede encontrar todos los detalles aquí.

Como parte de los esfuerzos de la escuela y el distrito para asociarse con familias y ofrecer acceso a los recursos escolares y en la comunidad, la Oficina de Equidad e Involucramiento Familiar (Office of Family Engagement and Equity) comenzó una serie de Talleres Educativos Parent Champion los cuales se enfocan en el empoderamiento para los padres. Todos son bienvenidos. En adición, a cada escuela preK-8 se le han ofrecido actividades especiales en lectoescritura familiar para respaldar a nuestros estudiantes a que se conviertan en lectores de por vida y seguros de sí mismos. Los recursos familiares para lectura también se encuentran disponibles en la página web del Year of the Reader.

El crear un medio ambiente propicio, seguro y agradable es esencial para el éxito del estudiante, y nuestros esfuerzos por un ambiente escolar positivo continúan con entrenamiento para el personal y tiempo de colaboración, lecciones para impartir y actividades para crear comunidad. Habiendo logrado este buen progreso en muchas áreas, estamos colocando un desafío ante nosotros mismos al trabajar para hacer que nuestras escuelas estén libres de racismo, discriminación y acoso sexual.

  • El año próximo pasado se formó la Anti-Racism Task Force y ahora ofrece un útil foro para identificar acciones que podemos tomar para garantizar que cada día y todos los días nuestros estudiantes de color tengan acceso equitativo a las mismas oportunidades de éxito en nuestras escuelas como lo es para todos nuestros estudiantes.
  • A finales de noviembre co-patrocinamos una presentación referente a los derechos constitucionales de los inmigrantes en Estados Unidos y ofrecimos a las familias el acceso a consultas gratuitas en relación con posibles remedios en inmigración
  • El 7 de diciembre, el School Board aprobó unánimemente una política para proteger a los estudiantes indocumentados y el personal está trabajando en compartir los recursos con nuestros estudiantes y familias inmigrantes.
  • Los esfuerzos para asegurar que las escuelas del BUSD sean inclusivas para los estudiantes LGBT/non-binary se han expandido para incluir el ofrecer opciones para cambios de nombre y género (incluyendo la opción non-binary), planes para el respaldo de género, y baños de género neutral. (Non-binary es un término usado para referirse a cualquier identificación de género la cual no corresponde a las categorías binarias de masculino y femenino).
  • El personal del Distrito y de la preparatoria continúan trabajando con los padres en el Sexual Harassment Advisory Committee y el grupo guiado por estudiantes BHS Stop Harassing para asegurar el entrenamiento continuo para el personal y la continua educación para los estudiantes en cómo prevenir y responder al acoso sexual.

De la misma manera que les enseñamos a nuestros estudiantes como hacerlo, durante el año venidero continuaremos aprendiendo lo que podemos hacer mejor y construiremos en nuestro éxito.

Una buena forma de estar al tanto de los programas, iniciativas y eventos futuros que suceden en nuestro distrito escolar es leyendo la edición electrónica del distrito A+News, la cual se publica quincenalmente en inglés y español. (Si usted aun no la recibe, por favor inscríbase en nuestra página web.) Ojalá, usted haya recibido también el Berkeley Public Schools Community Report el cual fue enviado por correo para todos los residentes de la ciudad en diciembre. Los temas cubiertos en dicho informe incluyeron la aprobación de BSEP Measure, el Year of the Reader, mejoras en las instalaciones y patios de recreo, y Educación en Carreras Técnicas.

Una magnífica educación cambia todo, y al trabajar unidos, podemos empoderar una nueva generación para forjar un futuro prometedor para ellos mismos y para las futuras generaciones.

¡Feliz y Próspero Año Nuevo!

Donald Evans, Ed.D.

Superintendente

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