Superintendents’ Message to Families in Response to Parkland, Florida Tragedy

This is a posting of the message that was sent by email to all families on Feb. 15, 2018 (a similar one was also sent to all BUSD staff).

Este mensaje se repite in español abajo.

Dear Community,

Our hearts are breaking, yet again, at the news of so many lives lost in a school shooting, this time in Parkland, Florida. In the midst of our shared sorrow, there is of course a great deal of concern about what can be done to prevent and respond to these repeated tragedies.

We want you to know that we were already in the midst of a review of our emergency plans, and Associate Superintendent Pasquale Scuderi has planned meetings with the Berkeley Policy Department and key district staff to review and strengthen our site-protection and safety strategies, including our facilities protections and our armed intruder plan. A majority of our BUSD staff have already received training in armed intruder preparedness, using the ALICE protocol – Alert, Lockdown, Inform, Counter, Evacuate. Each school site is required to hold regular fire, earthquake, and lockdown drills to provide students and staff practice with procedures.

As educators, entrusted with the well-being of all our students, we are deeply concerned that our society may adapt to this kind of violence as some kind of new normal. This is not normal, and we must speak out to change policies that allow access to weapons that can cause such devastation in our communities.

We also need to remember, and remind our children, that while one individual can do great harm, there are many more people who are helpers, responders, and caregivers. At the school in Florida there were so many students, teachers and staff who shielded and comforted each other, and that circle of protection and love extends to responders and community members who will be there to help with healing. Let us hold the Parkland community and all caregivers in our hearts as we rededicate ourselves to care for each other.

We have included below a few suggestions and resources for helping you and the children in your lives cope with the aftermath of this news. Some of the main points include:

  • Reassure your children that they are safe, that there are people who will look after them, and we have plans for emergencies.

  • Have an age-appropriate discussion about who they could go to if they feel unsafe.

  • Limit the exposure to television or internet reports of these events; with older students, discuss the need to maintain balance and perspective.

  • Maintain normal routines, including bedtime, as lack of sleep will amplify stress.

Sincerely,

Donald Evans, Ed.D., Superintendent

Pasquale Scuderi, Associate Superintendent

Resources

Talking to Children About Violence

https://www.nasponline.org/resources-and-publications/resources/school-safety-and-crisis/talking-to-children-about-violence-tips-for-parents-and-teachers

Talking to Children after a Shooting

http://www.apa.org/helpcenter/aftermath.aspx

Addressing Grief: Tips for Teachers and Administrators

https://www.lacoe.edu/Portals/0/StudentServices/Addressing_Grief_Tips_for_Teachers_and_Administrators_FINAL.pdf

Helping Youth after Community Trauma: Tips for Educators

https://www.lacoe.edu/Portals/0/StudentServices/helping_youth_after_community_violence_educators.pdf

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Querida comunidad,

Nuestros corazones se están rompiendo, una vez más, ante las noticias de tantas vidas perdidas en un tiroteo en una escuela, esta vez en Parkland, Florida. En medio de nuestro pesar compartido, existe, por supuesto, una gran preocupación sobre lo que se puede hacer para prevenir y responder a estas repetidas tragedias.

Queremos que sepan que ya estábamos en medio de una revisión de nuestros planes de emergencia, y el Superintendente Asociado Pasquale Scuderi ha planeado reuniones con el Departamento de Polícia de Berkeley y con el personal clave del distrito para revisar y fortalecer nuestras estrategias de seguridad y protección del sitio, incluyendo las protecciones de nuestras instalaciones y nuestro plan de intrusos armados. La mayoría de nuestro personal de BUSD ya ha recibido capacitación en preparación para intrusos armados, utilizando el protocolo ALICE – Alert (Alerta), Lockdown (Cierre de Seguridad), Inform (Informe), Counter (Contra-Tacticas), Evacuate (Evacuar el edificio). Se requiere que cada sitio escolar lleve a cabo simulacros regulares de incendio, terremoto y cierre de seguridad para que los estudiantes y el personal practiquen los procedimientos.

Como educadores, encargados del bienestar de todos nuestros estudiantes, estamos profundamente preocupados de que nuestra sociedad pueda adaptarse a este tipo de violencia como una especie de nueva normalidad. Esto no es normal y debemos hablar abiertamente para cambiar las políticas que permiten el acceso a armas que pueden causar tanta devastación en nuestras comunidades.

También debemos recordar, y recordarles a nuestros hijos, que si bien un individuo puede causar un gran daño, hay muchas más personas que son ayudantes, respondedores y cuidadores. En la escuela en Florida había tantos estudiantes, maestros y personal docente que se protegían y se consolaban mutuamente, y ese círculo de protección y amor se extiende a los que responden y a los miembros de la comunidad que estarán allí para ayudar con la curación. Tengamos a la comunidad de Parkland y a todos los cuidadores en nuestros corazones mientras nos volvemos a dedicar a cuidarnos unos a otros.

A continuación, incluimos algunas sugerencias y recursos para ayudarlo a usted y a los niños de su vida a sobrellevar las consecuencias de estas noticias. Algunos de los puntos principales incluyen:

  • Asegúreles a sus hijos que están seguros, que hay personas que los cuidarán y que tenemos planes para emergencias.

  • Haga una discusión apropiada para su edad sobre a quién podrían ir si se sienten inseguros.

  • Limite la exposición a los informes de televisión o internet de estos eventos; con estudiantes mayores, discuta la necesidad de mantener el equilibrio y la perspectiva.

  • Mantenga las rutinas normales, incluida la hora de acostarse, ya que la falta de sueño aumentará el estrés.

Sinceramente,

Donald Evans, Ed.D., Superintendente

Pasquale Scuderi, Superintendente Asociado

Recursos

Hablando con los niños sobre la violencia

https://www.nasponline.org/resources-and-publications/resources/school-safety-and-crisis/talking-to-children-about-violence-tips-for-parents-and-teachers

Hablando con niños después de un tiroteo

http://www.apa.org/helpcenter/aftermath.aspx

Abordar el duelo: consejos para maestros y administradores

https://www.lacoe.edu/Portals/0/StudentServices/Addressing_Grief_Tips_for_Teachers_and_Administrators_FINAL.pdf

Ayudando a los jóvenes después de la comunidad Trauma: consejos para los educadores

https://www.lacoe.edu/Portals/0/StudentServices/helping_youth_after_community_violence_educators.pdf

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