Message from Superintendent: Enrollment Growth & Facilities Planning

Frequently Asked Questions: Enrollment Growth & Facilities Planning

Se puede leer la carta en español más abajo.

Preguntas más Frecuentes

Dear Berkeley School Community,

Berkeley is a very attractive place to live and raise a family, and we are proud of the fact that our schools offer vibrant centers of learning and community for our students and their families.

Over the last five years we have seen continued growth in the number of elementary-school age children attending our schools. A recent demographic study conducted for the school district predicted that this growth will continue. The demographer estimated that, between 2014 and 2018, we will see approximately 250 more elementary age students enroll. We are working with a conservative estimate that 4-6 new classrooms will be needed in the next school year alone (2015-16). A Transitional Kindergarten (TK) program has also been phased in as a response to the state mandate of providing an option for children with fall birthdays who are not eligible for Kindergarten, which has required more classrooms in our elementary schools.

So far the new growth has been accommodated by maximizing the use of instructional spaces at each school facility. This includes the recently completed construction of five new classrooms at Jefferson Elementary. In the process, some schools no longer have “flex space”, a spare classroom available for art, science, student support services, reading groups, music instruction and more. Ideally we want every school to have this additional “flex space”, but we are now at the point where there are very few such extra classrooms remaining.

Predicting the number of students who will enroll in the future is complex. We expect to have a better picture of next year’s enrollment after the first enrollment deadline in February. In order to be well prepared, and avoid last minute shuffling to find space and adequate staffing, we have worked with the School Board to establish a priority list of additional classroom space to be used as needed in the coming year. The Board unanimously endorsed a short-term solution for the 2015-16 school year that would open classrooms based on demand, using the following spaces in this order:

If need is… use… and… and…
1 classroom Jefferson
2 classrooms Jefferson Rosa Parks
3 classrooms King Preschool (3)
4 classrooms King Preschool (3) Jefferson
5 classrooms King Preschool (3) Jefferson Rosa Parks

The School Board also directed staff to further investigate medium-term solutions that involve the possibility of adding portable classrooms at a few schools [Thousand Oaks (3), LeConte (3), and John Muir (1)], with the idea that this number of additional classrooms could both accommodate growth and help to restore flex spaces over time. The decision to study the placement of portable classrooms at these three schools was based on programmatic considerations and available acreage, while considering equity across schools.

More information on these decisions can be found online in a set of answers to Frequently Asked Questions (FAQs).

There are several factors that will have an impact on the possible long-term solution of possibly opening a new elementary, or K-8 school. Our discussions with the School Board include looking at all of the district’s facilities, including the space that houses REALM Charter School at our 2020 Bonar Street property, the Berkeley Adult School that is housed in what was previously Franklin Elementary School, and the Oregon Street Maintenance Facility which was once a school site.

We are not yet in a position to make a final recommendation for changes that would help support our growth beyond 2016-17. Repurposing school facilities and/or opening a new school will have significant implications for our school district and city. We need more time to look at real enrollment numbers in February, review potential adjustments to our current enrollment policies and practices, and consider possible modifications to our current facility and classroom usage before making a long-term plan.

I appreciate the collective thinking and participation from the school communities that has gone into the decision process thus far, and hope that the additional information provided in the answers to Frequently Asked Questions (FAQs) will help spread understanding about these complex decisions. We are also planning to hold a Town Hall meeting on Wednesday, March 4 to provide a public forum for discussing the issues and answering questions.

Our goal is to be very thoughtful in our deliberations, proactive and equitable in seeking solutions, and to maintain high standards for the student experience.

Sincerely,

Donald Evans, Ed.D.

Superintendent

 

Mensaje del Superintendente: Crecimiento en las Inscripciones y Planeación de las Instalaciones

Estimada Comunidad Escolar en Berkeley,

Berkeley es un lugar muy atractivo para vivir y criar una familia, estamos orgullosos de saber que nuestras escuelas ofrecen centros vibrantes de comunidad y aprendizaje para nuestros estudiantes y sus familias.

Durante los últimos cinco años hemos observado el continuo crecimiento en el número de niños que asisten a nuestras escuelas primarias. Un reciente estudio demográfico realizado para el distrito escolar predijo que este crecimiento va a continuar. El demógrafo estimó que, entre 2014 y 2018, veremos aproximadamente 250 más estudiantes que se inscribirán en la primaria. Estamos trabajando con un estimado realista que se necesitarán de 4 a 6 nuevos salones de clase únicamente para el próximo año escolar (2015-16). Se ha puesto en marcha el programa Transitional Kindergarten (TK) como respuesta a la ordenanza estatal para ofrecer una opción a los niños con fechas de nacimiento de otoño que no son elegibles para el Kínder, esto ha requerido más salones de clase en nuestras escuelas primarias.

Hasta hoy el nuevo crecimiento ha sido ajustado agrandando el uso de espacios para impartir la instrucción en cada establecimiento escolar. Esto incluye la reciente construcción ya completada de cinco nuevos salones de clases en la Escuela Primaria Jefferson. Dentro del proceso, algunas escuelas ya no cuentan con el “flex space”, un salón extra disponible para el arte, ciencia, servicios de respaldo para estudiantes, grupos de lectura, instrucción musical y más. Lo ideal es que deseamos que cada escuela tenga este “flex space” adicional, pero de momento nos encontramos ante la realidad de que existen muy pocos salones que estén disponibles.

Prediciendo que el número de estudiantes que se inscribirán en el futuro es complejo. Esperamos tener una clara imagen de la inscripción para el próximo año después de la primera fecha límite en febrero. En orden de estar bien preparados, y para evitar la reestructuración de último minuto para encontrar el espacio y personal adecuado, hemos trabajado con la Mesa Directiva de Educación para establecer una lista de prioridad de espacio adicional para salones de clase la cual será usada en la medida necesaria en el año venidero. La Mesa Directiva endorsó unánimemente una solución a corto plazo para el año escolar 2015-16 la cual abrirá salones de clase basándose en la demanda, usando los siguientes espacios en este orden:

Si la necesidad es… use… y… y…
1 salón de clase Jefferson
2 salones de clase Jefferson Rosa Parks
3 salones de clase King Preschool (3)
4 salones de clase King Preschool (3) Jefferson
5 salones de clase King Preschool (3) Jefferson Rosa Parks

La Mesa Directiva de Educación también le indicó al personal que investigara más a fondo soluciones a término medio las cuales involucran la posibilidad de agregar salones portátiles en algunas escuelas [Thousand Oaks (3), LeConte (3), and John Muir (1)], con la idea de que este número de salones de clase adicionales pudiera tener la capacidad tanto de solucionar el crecimiento como la de con el tiempo ayudar a recuperar “flex spaces”. La decisión de estudiar la ubicación de los salones de clase portátiles en estas tres escuelas fue basada en consideraciones programadas y el terreno disponible, al mismo tiempo que se consideró la equidad en todas las escuelas.

En línea usted podrá encontrar mas información referente a estas decisiones en un documento informativo con respuestas a las Preguntas más Frecuentes (FAQs).

Existen varios factores que tendrán un impacto en la posible solución a largo plazo en lo referente a la probabilidad de abrir una nueva primaria, o escuela K-8. Nuestras conversaciones con la Mesa Directiva incluyen el tomar en cuenta todas las instalaciones del distrito, incluyendo el espacio que aloja a REALM Charter School en nuestra propiedad ubicada en el 2020 Bonar Street, la Berkeley Adult School que se encuentra ubicada en lo que previamente fue Franklin Elementary School y las Instalaciones de Mantenimiento en Oregon Street la cual en algún tiempo fue un plantel escolar.

Aún no nos encontramos en la posición de tomar una recomendación final para los cambios que nos ayudarían a respaldar nuestro crecimiento en 2016-17. El reutilizar las instalaciones escolares y/o el abrir una nueva escuela tendrá implicaciones significantes para nuestro distrito escolar y nuestra ciudad. Necesitamos más tiempo para ver los números reales en la inscripción de febrero, revisar los ajustes potenciales para nuestras políticas y métodos actuales, y considerar posibles modificaciones al uso actual de nuestras instalaciones y salones de clase antes de hacer un plan a largo plazo.

Agradezco de antemano el razonamiento colectivo y la participación de las comunidades escolares que se han presentado dentro del proceso de decisiones hasta el momento, y espero que la información adicional presentada en las respuestas a las Preguntas más Frecuentes (FAQs) ayudará a extender el entendimiento referente a estas decisiones tan complejas. También estamos planeando una reunión estilo Town Hall el Miércoles, 4 de marzo para ofrecer un foro abierto al público para conversar en lo referente a estos asuntos y responder a las preguntas.

Nuestra meta es ser precavidos en nuestras deliberaciones, proactivos y equitativos al buscar soluciones, y el mantener altos estándares en pro de la experiencia de nuestros estudiantes.

Sinceramente,

Donald Evans, Ed.D.

Superintendente

 

 

 

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